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Lo que implica exportar tilapia a Islandia

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OPANOTICIAS dialogó con el empresario Manuel Macías para conocer detalles del histórico hito de exportar pescado a Islandia, nación con la misma población de Neiva y ubicada en el norte europeo.

Macías es administrador de empresas de profesión y junto con sus hermanos, han desarrollado empresas en torno a la producción y comercialización piscícola en el departamento.  

 

¿Qué significa exportar pescado a una nación isleña como Islandia?

“Este es un tema más simbólico de lo que pueda reflejarse, básicamente por dos hitos, en la historia republicana de Colombia es la primera vez que se exporta a ese país un producto diferente al café, una nación que queda al norte de Europa, una Isla de más o menos 400.000 habitantes, en segundo lugar y lo que llama poderosamente la atención es que se trata de un país que tiene producción interna que gira en torno a la pesca, que se exporte a ese país pescado colombiano y en particular pescado del Huila es algo significativo, esto es algo más simbólico que económico porque si se reflejara en cifras no sería algo importante pero si es un tema que llama poderosamente la atención y que a uno le genera mucha motivación de pensar que con este producto se puede llegar a muchas partes del mundo”.

El asunto es aún más llamativo por el hecho de que la mayor parte de la producción se destina a los Estados Unidos, ¿Puede considerarse esto como un impulso para el sector?

“Yo creo que sí, esta es una tarea de todo el sector piscícola del departamento, desde hace varios años con dos hermanos, hemos desarrollado tres empresas enfocadas a esto y hoy por hoy la piscicultura del Huila es un sector muy fuerte económicamente hablando, es el segundo sector dentro del PIB agropecuario luego del café y que genera cerca de 7.000 empleos directos y con un alto grado de formalidad, algo que a mi juicio marca una gran diferencia con los demás sectores de la parte agropecuaria y nuestra formalidad puede superar el 70 por ciento a nivel de empleo, aparte de eso está la parte económica, generando para el departamento cerca de 450.000 millones de pesos, algo que es muy importante para el departamento, en especial para muchas familias que viven de esto y que trae desarrollo y riqueza para la región”.

¿Fue muy complicada la negociación con los islandeses para llevar a cabo la exportación de tilapia a esa nación?

“Hoy en día todo eso hay que abonárselo a nuestro gremio, Fedeacua, con el que hemos venido invirtiendo en un espacio muy grande que es el manejo de unos altos estándares de calidad y desde hace unos cuatro año hay una serie de certificaciones, las cuales poseemos a nivel de grupo de empresa, contamos con certificación de cuatro estrellas, tenemos certificada la granja de alevinos, la granja productora de pescado gordo, la planta de proceso y la firma que nos suministra el alimento también es certificada; el proceso de negociación se dio porque en una feria que participamos en Bélgica, allá tuvimos la oportunidad de entrevistarnos con estos clientes, los cuales buscaban una producción acuícola que tuviesen ese grado de certificaciones y llegaron al lugar acertado”.

¿Qué vienen haciendo los productores piscícolas para la conservación de las fuentes hídricas?

“En el caso de la piscicultura, concretamente en el Huila en el embalse de Betania, hay algunas cosas que hicieron mucho ruido y que tuvieron su razón, fue un ejercicio pionero en el país y casi que nosotros mismo fuimos los que desarrollamos la normatividad, si bien es cierto que al inicio de la piscicultura en Betania hubo algunos problemas hace 10 – 12 años por indisciplina, los mismos productores nos pusimos a la tarea y de hacerle caer en cuenta a las autoridades de coger la normatividad pesquera, hoy creo que estamos bastante cerca que como cuerpo biológico que es Betania, podemos controlar y se ha avanzado mucho, somos muy cuidadosos del medio ambiente y en mi caso puedo decir que en la planta de sacrificio donde hacemos nuestros tratamientos, es una planta que tiene cero desperdicios, utilizamos todos los desperdicios sólidos de la manufactura de los peces para convertirlo en harina de pescado y en las aguas, tras un tratamiento de acuerdo a la norma, las usamos en desarrollo agrícola, lo cual nos convierte en una planta con cero desperdicio, por lo que los avances son muy grandes”.

¿Qué tan complejo es exportar tilapia a Europa?

“En términos generales el producto que consumimos es un producto fresco, la logística tiene que ser muy exacta, nosotros estamos colocando al cliente cuando 24 horas atrás estaba nadando, eso en el caso de los Estados Unidos, los cual es un estándar bastante positivo y que conlleva a una exactitud bastante grande en la logística, en Europa las distancias son mayores y no podemos llegar rápidamente pero la operación es la misma y le entregamos al cliente el producto luego de cuatro días”.


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